Acht boeken over zwarte geschiedenis

Zora Neale Hurston merkte ooit op dat Amerika’s meest prominente historische verhalen prioriteit geven aan “al deze woorden van de verkoper, maar niet één woord van de verkochte”. Een groot deel van het Amerikaanse leven is gebouwd op de kennis en arbeid van zwarte mensen, vooral degenen die ooit tot slaaf waren gemaakt. Maar de oorsprong van, bijvoorbeeld, de keuken van het land of zijn muziek wordt vaak te weinig gerapporteerd, te weinig gecrediteerd of opzettelijk verdoezeld – hetzij door de herhaling van onwaarheden of door boeken bij te houden die het verleden van Amerika duidelijk documenteren, weg van kinderen.

Ik heb me vaak afgevraagd hoe we allemaal actief op zoek kunnen gaan naar informatie over de mensen en verhalen die al uit officiële documenten zijn geschrapt. Dat is een van de geneugten van lezen (en bijdragen aan) De Atlantische Oceaan‘Overerving’-project. Daarnaast hebben een aantal recente boeken, waaronder een boek waarin de essays van Hurston zijn verzameld, de enorme taak op zich genomen om ons begrip zo te herkaderen dat ook begraven figuren spreken. schrijvers bij De Atlantische Oceaanzoals Adam Harris, Adam Serwer en Clint Smith, publiceerden vorig jaar allemaal non-fictie die deel uitmaakt van dit oeuvre dat diepgewortelde nationale mythologieën uitdaagt.

Deze ondernemingen kunnen veel meer onderzoeksmateriaal vergen dan bestaande of gemakkelijk toegankelijke archieven kunnen bieden. Het opduiken van bepaalde delen van de zwarte geschiedenis is een fundamenteel onderzoek. Alles bij elkaar bieden deze boeken alternatieve lezingen van vertrouwde onderwerpen. Ze bieden niet alleen informatie, maar ook nieuwe manieren om oude waarheden te evalueren. Wat volgt is een kleine compilatie van recente literatuur die de aandacht probeert te verleggen naar degenen die de neiging hebben om afwezig te zijn in de verhalen die velen van ons hebben gehoord.


WW Norton en bedrijf

Eigenzinnige levens, mooie experimenten: intieme geschiedenissen van losbandige zwarte meisjes, lastige vrouwen en queer radicalendoor Saidiya Hartman

Hartman staat erom bekend de grenzen van de vorm op heerlijk uitdagende manieren te overstijgen. Net als haar eerdere werk, Eigenzinnige levens, haar meest recente release, verzet zich tegen categorisering omdat het de complexiteit van het zwarte leven beschrijft. Het boek combineert historische gegevens met fictie om levendige portretten te schetsen van jonge zwarte vrouwen die in het begin van de 20e eeuw naar de marge werden geduwd. De proefpersonen van Hartman hielden zich bezig met vrije liefde, homorelaties en sekswerk in New York en Philadelphia, en hun gewaagde veranderde samenleving. Er zijn weinig leesbare opstanden in de hervertelling van Hartman; in plaats daarvan is het een krachtig document van hoe verandering wordt gekoesterd in intieme ruimtes die niet worden beheerst door normen van respectabiliteit. “Ondanks de inspanningen van de staat om het als pathologie en als misdaad in te dammen”, schrijft ze, “bleek het onmogelijk om het tij van niet door de wet gebonden verlangens te keren… en het vurige verlangen om te leven zoals men wilde.” Dat is rebellie genoeg.


De oranje cover van Shine Bright, met daarop een plaat en bloemen
Rotsbed 101

Shine Bright: een zeer persoonlijke geschiedenis van zwarte vrouwen in Knaldoor Danyel Smith

Smith’s aanstaande boek voegt zich bij verschillende nieuwe releases die kritisch kijken naar de bijdragen van zwarte vrouwen aan Amerikaanse muziek, die vaak zijn afgewezen. Schijn helder is een eerbetoon aan artiesten die beginnen met de tot slaaf gemaakte dichter Phillis Wheatley, die “een zanger was, met alles wat die titel oproept.” Smith, voormalig redacteur bij Aanplakbord en Uitstraling magazine, drukt de urgentie uit van het rechtzetten van aanhoudende culturele uitwissing. In een hoofdstuk over de Sweet Inspirations, de R&B meidengroep uit de jaren 60, wijst Smith erop dat Janis Joplins karakterisering van soulmuziek bleef hangen “terwijl vrouwen als Mahalia Jackson en Dionne Warwick en Cissy Houston moeite hadden om geboekt te worden in een geïntegreerde setting, en zelden werd gevraagd door reguliere kranten en tijdschriften om voor fans te definiëren wat ze aan het creëren waren.” Smith verweeft haar eigen ervaringen in haar onderzoek, wat resulteert in een hybride memoires die haar volgt vanaf haar ‘ashy-knees-tijdperk’ als kind in Oakland, Californië in de jaren 70, tot haar jaren als redactie van muziektijdschriften in New York. Die intermezzo’s helpen de persoonlijke belangen van Schijn helderwaardoor het evenzeer een oefening in gemeenschap is als een correctie op onvolledige muziekgeschiedenissen.


De omslag van Jubilee, met handen die een koekenpan vol garnalen vasthouden
Clarkson Potter

Jubileum: recepten uit twee eeuwen Afro-Amerikaanse keukendoor Toni Tipton-Martin

Jubileum was een van onze keuzes voor de beste kookboeken van 2019, toen Corby Kummer schreef dat het “iets heeft dat de meeste uitbundige receptenboeken niet hebben: een ruggengraat van diepe wetenschap en een referentiegebied dat regio’s en eeuwen omspant.” Inderdaad, Jubileum is een verbluffend gefotografeerde, prachtig geschreven gids voor het maken van recepten met gumbos, rijstgerechten, vleestaarten en zoete aardappel-mangocake. Maar het is ook een fenomenale bron van kennis over Black foodways en de mensen die het Amerikaanse gehemelte hebben gevormd – een uitnodiging om te leren terwijl je je maaltijden bereidt. Tipton-Martin, een ervaren journalist en historicus, vouwt inzichten over de zwarte culinaire geschiedenis en het sociale leven in met een warmte die herinnert aan het specifieke plezier van koken voor degenen die het dichtst bij je staan.


De omslag van Franchise, met een zwart-witfoto van twee zwarte mensen voor een McDonald's
Liveright

Franchise: The Golden Arches in Black Americadoor Marcia Chatelain

Soms heb ik het gevoel dat de McDonald’s “I’m lovin’ it”-jingle – de “soulful”-versie – al tientallen jaren in mijn hoofd zit. In haar Pulitzer Prize-winnende boek vertelt historicus Chatelain het verhaal van dat deuntje en het conglomeraat erachter, maar ze gaat veel dieper dan de melodie. Chatelain schetst de buitensporige rol die McDonald’s decennialang heeft gespeeld in het zwarte leven, waarbij hij zich in het bijzonder concentreert op de poging van het bedrijf om zwarte franchisenemers aan te trekken en wat dat heeft betekend voor de financiële macht van de zwarte. Haar onderzoek naar de ongelijke dynamiek tussen hoofdkantoren van bedrijven, franchises en de gemeenschappen die hen betuttelen, onthult de grenzen van het afhankelijk zijn van de veelgeprezen ‘Black-owned business’ als middel voor duurzame economische verbetering. Het is het meest bevredigende soort geschiedenis: een verslag dat de krachten ontraadt die verantwoordelijk zijn voor de alomtegenwoordigheid van de keten.


De zwart-witte cover van Laughing to Keep From Dying
University of Illinois Press

Lachen om niet dood te gaan: Afro-Amerikaanse satire in de eenentwintigste eeuwdoor Danielle Fuentes Morgan

In dit historisch overzicht biedt Fuentes Morgan, een Engelse professor aan de Santa Clara University, een scherpe analyse van satire als een komisch uitvloeisel van de blues. Haar boek brengt Afro-Amerikaanse komedie in kaart, van minstreelshows tot moderne sketchseries, en beschrijft de manieren waarop het, net als de blues, een “in-group begrip van dynamische zwarte zelfheid” biedt, opererend in stealth-modus in aanwezigheid van mensen van buiten de gemeenschap . Lachen om niet dood te gaan is een academische tekst, maar benadrukt het onthullende potentieel van populaire cultuur. Die waardering voor alle soorten uitvoeringen – of ze nu subtiel, ongemakkelijk of minder ‘respectabel’ zijn – maakt het een bevredigende lezing voor iedereen die geïnteresseerd is in hoe entertainment reageert op een veranderend sociaal landschap.


De oranje, blauwe en perzikkleurige omslag van Mouths of Rain, met onderaan twee zwarte vrouwengezichten
De nieuwe pers

Monden van regen: een bloemlezing van zwarte lesbische gedachtenonder redactie van Briona Simone Jones

Monden van regen verzamelt het werk van zwarte lesbische schrijvers en denkers, voornamelijk in de 20e en 21e eeuw; het resultaat is verhelderend en diep gemeenschappelijk. Een aanvulling op de Black feministische bloemlezing uit 1995 Woorden van vuur, Monden van regen onderzoekt de liefde die wordt gedeeld tussen zwarte vrouwen. In de inleiding schrijft de redacteur, Jones, dat ze “is gaan inzien dat onze liefdesverhalen zijn begraven onder ons activisme. Maar ook onze liefde is zowel persoonlijk als politiek.” passend, Monden van regen is niet alleen een theoretische tekst; het is een weelderige verkenning van sensualiteit, die Audre Lorde ‘een bewering van de levenskracht van vrouwen’ noemde in haar essay ‘Uses of the Erotic: The Erotic as Power’ uit 1978. In de bloemlezing wordt dat essay gevolgd door gedichten van Pat Parker, Lorde’s goede vriend en medewerker, een nevenschikking die spreekt over de rijkdom van liefde in het boek.


De omslag van Born in Blackness, met een geïllustreerde kaart
Liveright

Born in Blackness: Africa, Africans, and the Making of the Modern World, 1471 tot de Tweede Wereldoorlogdoor Howard W. French

Het meeslepende maar uitstekend leesbare verhaal van French verwerpt één algemeen beeld van moderniteit: de bewering dat het voortkwam uit de prestaties van Europese figuren, waaronder die als Christopher Columbus, wiens aankomst in de zogenaamde Nieuwe Wereld Noord-Amerika zogenaamd op weg naar beschaving zette. In plaats daarvan documenteert Frans nauwgezet en probeert het “een eeuwenlang proces van vermindering, trivialisering en uitwissing van Afrikanen en mensen van Afrikaanse afkomst uit het verhaal van de moderne wereld” te wijzigen. French’s essays en rapportage bij publicaties zoals de Los Angeles Times, De Atlantische Oceaanen The New York Times hebben lang conflicten in Afrika en het Caribisch gebied opgehelderd, vaak door te laten zien hoe de geschiedenis van het westerse kolonialisme geopolitieke verschuivingen informeert. Geboren in het zwart breidt zijn eerdere werk uit door rekeningen van honderden jaren samen te voegen en overtuigend te pleiten voor het naar het centrum trekken van degenen aan de rand van de geschiedenis.


De omslag van You Don't Know Us Negroes, met een illustratie van een zwarte persoon met een hoed
Vriendschap

Jullie kennen ons niet, negers en andere essaysdoor Zora Neale Hurston

Literaire biefstukken behoren tot de beste historische konijnenholen om in te vallen. En weinigen hebben me zo aangetrokken als de netelige vriendschap tussen de Harlem Renaissance-titanen Hurston en Langston Hughes, die haar ooit bijtend een ‘perfecte ‘donker’ noemde in de ogen van haar blanke vrienden. Hurston kwam vaak in conflict met haar tijdgenoten vanwege haar onfatsoenlijke proclamaties. Ze schreef bijvoorbeeld eens dat veel zwarte hogescholen “bedelende gewrichten” waren die bedoeld waren om hun oprichters te verrijken, en beschuldigde ze hen van het afpersen van goedbedoelende mensen die ertoe werden gebracht te geloven dat het sluiten van dergelijke instellingen zou leiden tot “nooit meer een negermeisje of jongen die haar of zijn ABC leert.” Zoals De New Yorker‘, merkt Lauren Michele Jackson op, Hurston is een figuur die veel complexer is dan haar reputatie doet vermoeden – en deze postume collectie “vereist het loslaten van de pijnlijke zaak om Hurston van haar politiek te redden.” Bewerkt door Genevieve West en Henry Louis Gates Jr., Jullie kennen ons niet, negers en andere essays toont de breedte van de auteur in een spannende, maar ook ongemakkelijke reis.


​Wanneer je een boek koopt via een link op deze pagina, ontvangen wij een commissie. Bedankt voor het steunen De Atlantische Oceaan.

Leave a Comment