De crisis in Rusland geeft de EU een grimmig beeld van wat er met China gaat gebeuren – POLITICO



Bestinau got that-


Ondanks de nauwe banden van Peking met Rusland invasie
van Oekraïne heeft geleid tot angst in de westerse hoofdsteden.

Illustratie door Ann Kiernan voor POLITICO

Door Stuart Lau

KRITIETEN VAN PEKING IN BRUSSEL noemen het de 1 april-top.

Op de agenda voor de virtuele ontmoeting tussen Chinese topfunctionarissen en de voorzitters van de Europese Raad en Commissie staan ​​onderwerpen van “gedeeld belang”, zoals klimaatverandering, biodiversiteit en gezondheid, en een oproep van de Europese Unie om de onderhandelingen over mensenrechten te hervatten.

Maar aan de gesprekken ten grondslag ligt één enkel belangrijk onderwerp: de Russische invasie van Oekraïne – en wat dit betekent voor de betrekkingen tussen China en het Westen.

De agressieoorlog van de Russische president Vladimir Poetin – en het onvermogen van het Westen om zich erop voor te bereiden – heeft alarmbellen doen rinkelen in de Europese hoofdsteden, waar de bezorgdheid toeneemt of het continent te gezellig is geworden met alweer een ander autoritair land met het potentieel voor oorlogszucht. Er is alleen een probleem. Europa heeft geen duidelijk idee wat het eraan moet doen.

“We zullen op de April Fool’s Day-top zien of de EU al in staat is om de recente lessen van Rusland toe te passen op haar betrekkingen met China”, zei Reinhard Bütikofer, een Duitse Groene partij grandee en de voorzitter van de delegatie van het Europees Parlement voor de betrekkingen met China.

De ontmoetingen van vrijdag tussen de Chinese president Xi Jinping, de Chinese premier Li Keqiang, de voorzitter van de Commissie Ursula von der Leyen en de voorzitter van de Raad Charles Michel zullen geen gezamenlijke verklaring opleveren. De leiders zijn niet van plan om een ​​gezamenlijke persconferentie te houden. EU-functionarissen hebben gezegd dat er geen resultaten zullen zijn. Dus voor veel China-kijkers zijn de echte vragen die de top zal beantwoorden: in hoeverre heeft Europa geleerd van zijn fouten met Poetin? En gaat het echt harder terugduwen tegen Peking?

“In het verleden is China erin geslaagd een wig te drijven tussen de EU en de VS door Europa wortelen aan te bieden op gebieden als markttoegang en klimaat”, zegt Noah Barkin, een bezoekende senior fellow bij het German Marshall Fund, een Amerikaanse denktank. “Het zou niet verwonderlijk zijn als Xi dit op de top op 1 april opnieuw zou proberen.”

Aan de andere kant, voegde Barkin eraan toe, zullen Europese functionarissen “signalen van Xi willen dat er rode lijnen zijn in de relatie van China met Rusland – dat er grenzen zijn aan wat Peking zal doen [with].”

Frosty relaties

De spanningen tussen China en de EU liepen al op vóór de Russische aanval op Oekraïne, maar Xi’s omhelzing van Poetin voor en tijdens het conflict heeft ze naar een nieuw niveau getild.

Toen Xi in maart 2019 voor het laatst voet aan wal zette in West-Europa, merkte de Chinese president op wat een nieuw – en voor hem licht beledigend – label was dat de EU had gebruikt om Peking te beschrijven in wat toen een recent strategiedocument was. “Ik dacht dat we goede vrienden waren”, zei Xi tegen de Franse, Duitse en Commissieleiders. “Maar nu zijn we systemische rivalen?”

De tussenliggende jaren hebben weinig gedaan om de betrekkingen te verbeteren, aangezien de pandemie van het coronavirus de Europese afhankelijkheid van Chinese productie aan het licht bracht en botsingen over mensenrechtenschendingen in Hong Kong en Xinjiang escaleerden tot salvo’s van voornamelijk symbolische sancties en tegensancties. Een geplande investeringsovereenkomst tussen de EU en China werd vorig jaar in de ijskast gezet en een ruzie over de betrekkingen tussen Litouwen en Taiwan heeft geleid tot een handelsgeschil tussen twee van ‘s werelds grootste economische blokken.

Tijdens de pandemie bedachten hoge functionarissen van de Communistische Partij een nieuwe politieke slogan: dōngshēng xījiáng, betekent de opkomst van het oosten en de afdaling van het westen. De redenering erachter was China’s overtuiging dat het “systemische voordelen” heeft gehad bij het aanpakken van het coronavirus, evenals een lang gekoesterde overtuiging dat de door de staat gesteunde technologische vooruitgang van het land het binnenkort in staat zal stellen de westerse wereldorde omver te werpen.

Het is in deze lens dat China’s strategische afstemming met Rusland werd geboren. Poetins laatste reis uit Rusland voor de oorlog was naar Peking, waar hij de Olympische Winterspelen bijwoonde en wat de Chinezen noemen een ‘no-limits’-partnerschapsovereenkomst met Xi ondertekende. De overeenkomst tussen de twee mannen verklaarde de intentie om de westerse orde uit te dagen, gebaseerd op democratie, vrijheden en mensenrechten. Het werd al snel aan de kaak gesteld door Europese functionarissen.

Commissievoorzitter Ursula von der Leyen zei dat Moskou en Peking ernaar streven de bestaande internationale regels te vervangen. Haar hoofd buitenlands beleid, Josep Borrell, beschreef de gezamenlijke verklaring als een “revisionistisch manifest om de wereldorde te herzien”, eraan toevoegend dat “Rusland en China steeds assertiever worden, bereid om de oude rijken te herstellen die ze in het verleden waren. .”

De oorlog van Oekraïne heeft een huivering van angst in de toch al ijzige betrekkingen geïnjecteerd, aangezien Pekings omhelzing van het Kremlin, zelfs terwijl Russische bommen Oekraïense steden verwoesten, in veel Europese hoofdsteden van China een beeld kristalliseert als een potentiële uitdager van de wereldorde van na de Koude Oorlog en beveiligingsarchitectuur.

Chinese functionarissen hebben hun bezorgdheid geuit over de humanitaire situatie in Oekraïne, maar hebben Rusland niet bekritiseerd. Peking onthield zich van stemming bij de meeste VN-stemmingen waarin de agressie van Moskou werd veroordeeld, en een Chinese rechter in de hoogste rechtbank van de VN stemde tegen het bod van Oekraïne om Rusland te vragen de oorlog te stoppen.

Xi – die Poetin ooit als zijn “beste vriend” beschreef – is naar voren gekomen als een van de grootste obstakels voor de pogingen van het Westen om Rusland economisch pijn te doen en het te straffen voor de invasie van Oekraïne. Peking heeft uitgehaald naar westerse sancties en heeft gezworen de zaken met Rusland normaal te laten verlopen.

EU-leiders zijn ook gewaarschuwd dat China heeft overwogen om Rusland militaire bijstand te verlenen, volgens een hoge EU-functionaris, en Peking heeft de discussiepunten in het Kremlin versterkt en de NAVO-beschrijving van het Russische avonturisme als een “invasie” veroordeeld. “dom en schaamteloos.”

Twee dagen voor de EU-China-top en meer dan een maand in de oorlog, reisde de Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergey Lavrov, naar China en ontmoette daar zijn ambtgenoot Wang Yi.

Wang, volgens Chinese staatsmedia, vertelde Lavrov dat “de betrekkingen tussen China en Rusland de nieuwe test van veranderende internationale dynamiek hebben doorstaan” en “een vasthoudend momentum voor ontwikkeling hebben getoond”.

“China is bereid om met Rusland samen te werken”, voegde Wang toe. Wat betreft Oekraïne prees hij wat hij noemde de inspanningen van Rusland om “grootschalige humanitaire crises te voorkomen”.

Westerse waarschuwingen

In de aanloop naar de top hebben westerse functionarissen gewaarschuwd voor gevolgen voor Peking als het de terugdringing van de Russische agressie belemmert.

Tijdens zijn Europese tournee vorige week zei de Amerikaanse president Joe Biden dat hij de EU en de NAVO had opgeroepen om een ​​nieuwe taskforce op te richten om de schendingen van hun sancties tegen Rusland door onder meer China te onderzoeken. Zijn nationale veiligheidsadviseur, Jake Sullivan, waarschuwde ook dat er “absoluut” gevolgen zouden zijn als Peking Moskou zou helpen sancties te ontwijken.

“Ik heb geen bedreiging geuit” [to Xi] maar ik heb gewezen op het aantal Amerikaanse en buitenlandse bedrijven dat Rusland had verlaten als gevolg van dat barbaarse gedrag’, zei Biden vorige week op een persconferentie in Brussel, waarbij hij zich herinnerde aan een telefoontje dat hij had gehad met de Chinese leider. Hij voegde eraan toe dat China “begrijpt dat zijn economische toekomst veel nauwer verbonden is met het Westen dan met Rusland.”

Bernd Lange, voorzitter van de handelscommissie van het Europees Parlement, zei eveneens dat Peking nota moet nemen van de vastberadenheid van Europa.

“Als China ervoor kiest om de kant van Rusland te kiezen en hun agressieoorlog te steunen, moet het duidelijk zijn dat er twee dingen zouden gebeuren: er zou een immens hoge economische prijs moeten worden betaald en ze zouden de wereld verdelen in het soort blokken waarvoor ze terecht hebben gewaarschuwd. lang over”, zei Lange, een Duits lid van de Socialisten en Democraten-fractie, en van dezelfde partij als de Duitse bondskanselier Olaf Scholz. “Dat kan in niemands belang zijn, niet in Europa en niet in China.”

Jörg Wuttke, president van de EU Kamer van Koophandel in China die al een kwart eeuw in Peking woont, zei dat de sancties tegen Rusland “de vastberadenheid van Europese regeringen, bedrijven en mensen hadden getoond”.

“De ontkoppeling met Rusland zal bijna voltooid zijn, wat aangeeft wat het Westen zou kunnen betalen als China partij kiest voor Rusland.”

Woorden in passiviteit

Voor alle vastberaden verklaringen zullen Von der Leyen en Michel echter een breed scala aan lidstaten tevreden moeten stellen wanneer ze met hun Chinese tegenhangers spreken.

“Er zullen mensen zijn die zeggen: dit is een kans om China van Rusland af te pellen, en we moeten een beroep doen op hun gezond verstand of hun materiële belangen”, zegt Aaron Friedberg, een academicus aan de Princeton University en auteur van het onlangs verschenen boek. gepubliceerd “Getting China Wrong.”

“Ik denk dat het duidelijk is geworden dat Xi Jinping niet van plan is dat te doen”, zei Friedberg. “China gaat zijn relatie met Rusland niet verbreken.”

Sommige kleinere EU-landen, zoals Litouwen en de Tsjechische Republiek, hebben geprobeerd een gemeenschappelijk antwoord te mobiliseren en waarschuwen dat terwijl het conflict met Rusland laait, de botsing met China net zo onverbiddelijk voortschrijdt. “Als de oorlog in Oekraïne een orkaan is, dan is China door die lens klimaatverandering”, zei de Tsjechische minister van Buitenlandse Zaken Jan Lipavský vorige week tegen de lokale media.

Maar de grootste landen van de EU, waaronder Duitsland en Frankrijk, hebben gepleit voor een verzoenende toon, waarbij diplomaten zeiden te hopen Peking de hulp aan Moskou af te zweren. Zij stellen dat het voorbarig zou zijn om China te bekritiseren vanwege zijn huidige positie, aangezien er bijvoorbeeld nog geen bewijs is dat China Rusland bewapent.

En dan is er nog de uitbijter in Hongarije. Vorige week, toen ongewapende burgers werden gebombardeerd in Mariupol, reisde premier Viktor Orbán naar Servië om de inaugurele treinrit te maken op een deel van het nieuwe spoornetwerk Boedapest-Belgrado, dat werd gebouwd en beheerd door Chinese staatsbedrijven.

Jarenlang hoopt de EU onder leiding van Duitsland te bereiken veranderen door handel – verandering door handel – in landen als Rusland en China, in de hoop dat economische liberalisering de landen op weg zou zetten naar democratie.

Met de volwaardige oorlog van Poetin en de autoritaire wending van China heeft de EU die fantasie nu opgegeven. Maar de enorme economische belangen die de afgelopen decennia zijn opgebouwd, hebben Europa afhankelijk gemaakt van Peking: China heeft de VS ingehaald om in 2020 de grootste handelspartner van de EU in goederen te worden. Ondertussen zijn veel kleinere Oost-Europese lidstaten terughoudend om de door China geleide 16 te verlaten. +1-groepering, zoals Litouwen heeft gedaan, uit angst voor economische vergelding.

Daarom, terwijl de VS hebben verklaard China als een grote geopolitieke, technologische en ideologische uitdaging te zien, is Europa terughoudend geweest om een ​​hardere lijn te volgen.

“We zijn heel, heel ver verwijderd van de dreiging van China op hetzelfde niveau als Rusland”, vertelde EU-buitenlandchef Josep Borrell dinsdag aan de Europese Raad voor Buitenlandse Betrekkingen, uren nadat hij een telefoontje had gepleegd met de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang.

“Rusland is zeker een grote uitdaging voor de nabijgelegen landen … [whereas] China als militair gevaar of bedreiging voor de Europese Unie zit niet in onze denkwijze. Zeker niet, ‘voegde Borrell eraan toe.

“Het is niet in ons belang om Rusland naar China te leunen om een ​​grote alliantie van China en andere gelijkgestemde landen te creëren en om een ​​blok van landen te creëren die ons democratisch systeem niet hebben. Ik denk niet dat het in ons belang is.”

Door dit soort opmerkingen zeggen degenen die een hardere lijn willen tegen China zeggen dat het heel passend is dat de top op 1 april plaatsvindt.

Leave a Comment