‘Ik ben bang. But I Can’t Stop’: ondanks angst voor represailles hebben Russische en Wit-Russische kunstenaars manieren gevonden om stand te houden tegen de oorlog in Oekraïne

“Alle culturele leven in het Russisch is bevroren”, vertelde kunstenaar Alice Hualice uit Nizhny Tagil aan Artnet News via Zoom. Terwijl de officiële culturele scene in Rusland grotendeels op pauze staat sinds de invasie van Oekraïne vorige maand begon, hebben tientallen Russische kunstenaars anti-oorlogswerken gemaakt om te delen op sociale media. Met het risico van gevangenisstraffen voor het spreken van de waarheid over de oorlog, zoeken Russische – zowel als Wit-Russische – kunstenaars die zich verzetten tegen het autoritaire bewind van hun regering en de oorlogsmisdaden die in Oekraïne plaatsvinden, naar manieren om zich te blijven verzetten.

Om dit te doen verschuilen ze zich achter metaforen, pseudoniemen of ballingschap. Sinds het begin van de oorlog heeft de toch al onderdrukkende regering de vrijheid van meningsuiting in Rusland verder ingeperkt en nieuwe wetten aangenomen die het noemen van de invasie een “oorlog” en niet een “militaire operatie” tot een strafbaar feit maken dat kan leiden tot een gevangenisstraf van 15 jaar. Als zodanig is een van Hualice’s nieuwste werken die op sociale media zijn gepost een metaforische sculptuur: het is een figuur van een vrouw met vleugels gevormd uit klei met een bijschrift dat luidt Rusland zal vrij zijn.

“Deze oorlog is het meest gruwelijke dat mijn land is overkomen sinds mijn geboorte”, zei Alice, die 27 is. “Ik heb geprobeerd mijn eigen wereld te creëren, waar ik alleen ben en mijn werk… door de jaren heen bemoeide de politiek zich te veel met het privéleven, en het was voor mij onmogelijk om deze zaken gescheiden te houden.”

Alice Hualice draagt ​​haar anti-oorlogsjas. Met dank aan de kunstenaar.

Anti-oorlogsberichten

Hualice’s populaire Instagram-account, waarop meestal haar buitenaardse textielmaskers, sculpturen en kleding te zien zijn, draaide op 24 februari, op de dag van de Russische invasie, toen ze een foto van zichzelf plaatste met een protestbord met de tekst ‘Nee tegen oorlog’ op de besneeuwde wegen van haar geboorteland Nizhny Tagil, een klein stadje vlakbij de grens tussen Europa en Azië, in de oblast Sverdlovsk.

De woorden kwamen opnieuw naar voren in haar kunst toen ze ze naaide op een zwarte jas met gestikte blauwe tranen op de rug en een gespleten, bloedend hart op de voorkant. Ze droeg het stuk en liep als performance door haar geboorteplaats. “Ik voelde veel begripvolle blikken, vooral van vrouwen, maar ook enkele agressieve blikken van een paar mannen”, herinnert ze zich. Het was een dag voordat de Russische regering haar nieuwe wetten aannam die gesprekken over de oorlog muilkorven en Hualice zei dat het nu te gevaarlijk voor haar zou zijn om de jas weer te dragen. “Maar als ze me wilden arresteren, konden ze iets tegen me vinden”, gaf ze toe. Ondanks het recente verbod op Instagram en Facebook door het Kremlin, blijven Russen toegang krijgen tot de platforms via buitenlandse VPN’s.

Sinds het begin van de oorlog zijn er meer dan 12.000 mensen die zijn vastgehouden want protesteren moet mogelijk het hoofd bieden aan de strenge nieuwe wetgevingswetten van Rusland. Maar het Kremlin heeft jarenlang een grote campagne gevoerd om de vrijheid van meningsuiting in de bredere culturele scene te onderdrukken. Zelfs buiten de context van de oorlogen van het Kremlin tegen Oekraïne, Pussy Riot-leden en film- en theaterregisseur Kirill Serebrennikov werden beroemd veroordeeld voor hun werk. Jongere en minder bekende feministische artiesten zoals Julia Tsvetkova hebben ook te maken gehad met staatsrepressie. Een jaar na Tsvetkova’s veroordeling, feministische artiest Darya Apakhonchich werd bestempeld als ‘buitenlandse agent’.

Om vervolging te voorkomen, werken veel Russische kunstenaars die het niet eens zijn met hun regering onder pseudoniemen of aliassen. Een van die groepen is The Party of the Dead, een activistische kunstgroep opgericht in 2017 die pleit voor vrijheid van meningsuiting in het land. De leden worden vaak afgebeeld in het zwart gekleed, met papieren schedelmaskers en protestborden in de buurt van iconische monumenten in hun geboorteland Sint-Petersburg. De doden vertegenwoordigen de zwijgende meerderheid van de Russen die het niet eens zijn met hun regering. Een van hun kunstwerken was besteld in 2018 door een rechtbank worden vernietigd.

De eerste reactie van de Partij van de Doden op de Russische oorlog tegen Oekraïne kwam twee dagen voordat de bombardementen begonnen, toen de Russische Nationale Veiligheidsraad de onafhankelijkheid erkende van twee oostelijke Oekraïense provincies, Luhansk en Donetsk, waar door Rusland gesteunde separatisten sinds 2014 tegen Oekraïense troepen strijden. Als reactie op dit nieuws gingen leden van de kunstgroep naar de Piskaryovskoye begraafplaats, waar de slachtoffers van het beleg van Leningrad in de Tweede Wereldoorlog zijn begraven. Ze documenteerden dat ze een bord droegen met de tekst “The Dead Are for Peace” en verspreidden de foto’s op sociale media.

Sinds het uitbreken van de oorlog is de groep doorgegaan met het organiseren van anti-oorlogsoptredens als reactie op de Russische oorlogsmisdaden in Oekraïne. “Moeders, uw kinderen zijn nep”, schreven ze op een bord, gericht tegen de Russische vrouwen wier zonen in Oekraïne vechten, evenals tegen de Russische wetten die de berichtgeving over de Russische oorlogsmisdaden in Oekraïne bestempelen als “nepnieuws”.

Party of the Dead op 7 maart. Met dank aan de Party of the Dead.

Party of the Dead op 7 maart. Met dank aan de Party of the Dead.

In de afgelopen jaren zijn vier van hun leden vastgehouden en een deel van de groep is al uit Rusland overgelopen. “We hebben het gevoel dat alles elke dag erger wordt”, zegt de oprichter van de groep, die anoniem wilde blijven en voorlopig nog in Sint-Petersburg gevestigd is. “De protesten worden steeds moeilijker door de oorlogscensuurwetten. Mijn kind van vijf zit nu in Georgië en daar wil ik ook heen, nu het kan. Ik ben bang dat de grenzen misschien dicht gaan.”

Evenzo overweegt de in Jekaterinenburg woonachtige digitale kunstenaar BFMTH Rusland te verlaten, hoewel de nieuwe golf van repressie hem er niet van weerhoudt om bijtende satirische beelden te produceren – waarvan sommige zijn afgedrukt als protestborden bij demonstraties uit solidariteit met Oekraïne in Londen.

“Natuurlijk ben ik bang. Maar ik kan niet stoppen. Het zou veel erger zijn als ik stil zou blijven”, vertelde hij aan Artnet News. De kunstenaar maakt al jaren collages die het autoritaire bewind van Poetin bekritiseren. Recente collages laten zien hoe Poetin door een verrekijker kijkt terwijl hij zich verschuilt achter overvolle bakken bij een Sovjet-torenblok. “Ik ben hier al lang in geïnteresseerd [Russian imperialism] probleem, sinds de annexatie van de Krim in 2014”, zei hij. “Sindsdien was het duidelijk dat alles naar oorlog leidde.”

<i>Waar maken we schoon</i> van BFMTH.  Met dank aan de kunstenaar.” width=”1024″ height=”830″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean–1024×830.png 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean–300×243.png 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean–50×41.png 50w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/BFMTH-Where-do-we-clean-.png 1254w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/></p>
<p class=BFMTH’s Waar maken we schoon?. Met dank aan de kunstenaar.

Weergaven wijzigen

Voor verschillende kunstenaars die terugdeinzen op de Russische regering, gaat het niet alleen om afwijkende meningen, maar ook om de vraag hoe ze de benodigde context kunnen bieden om mensen van informatie te voorzien. De in Londen gevestigde kunstenaar en academische Anna Engelhardt, die gebruikt een alias, heeft zich ook lang gefocust op de over het hoofd geziene kwestie van het Russische kolonialisme, door middel van videowerken die deepfake-technologieën gebruiken om de informatieoorlogen in de Krim en Oost-Oekraïne aan de kaak te stellen.

Ondanks dat ze een van de weinige stemmen in de kunstwereld was die de aandacht vestigde op de koloniale geschiedenis van Rusland, zei ze dat ze ‘medeplichtigheid en schaamte voelde’ toen ze het nieuws over de oorlog hoorde. “Het is ons niet gelukt om dit te voorkomen”, zegt ze. “Maar ik probeerde deze schaamte om te zetten in productieve activiteit.” Ze is actief sinds het uitbreken van de oorlog en helpt familieleden in Oekraïne te vluchten. Ze schreef ook een brief om de Biënnale van Venetië te vragen Rusland te verbieden en organiseerde onlangs een conferentie genaamd Dekolonisatie van de Russische oorlog tegen Oekraïne waarin Oekraïense stemmen te horen waren “niet alleen als slachtoffers, maar ook als experts op het gebied van Russisch kolonialisme”, vertelde ze aan Artnet News.

Zoals veel Russen is Engelhardts familie politiek verdeeld, maar in haar geval bracht de oorlog in Oekraïne hen samen. “Mijn grootouders zijn altijd grote aanhangers van Poetin geweest”, zei ze. “Maar mijn grootmoeder komt uit Oekraïne, dus een aanzienlijk deel van mijn familie is daar. Toen zij en mijn grootvader met haar familieleden spraken en beseften dat ze in gevaar waren, had ik het gevoel dat mijn beide grootouders een ontwaking doormaakten, alsof iemand de sluier van hun ogen had gehaald; ze veranderden hun politiek volledig.” Maar een groot deel van de Russische samenleving blijft Poetin trouw.

De steun van de Russen aan de oorlog en de regering deels uit staatsmediapropaganda. De Russische staatstelevisie portretteert al acht jaar Oekraïners als fascisten en Rusland als een slachtoffer van het Westen.sancties versterken dit kader alleen maar. Met de propaganda van de staatsmedia in gedachten, maakte de in Londen gevestigde Wit-Russische kunstenaar Vladislav Ryndevich Hersenspoel Ostankinoeen korte post-apocalyptische video-animatie waarin mensen worden afgebeeld die in de duizeligheid van een tv vallen, een verwijzing naar de Ostankino-toren in Moskou, die verschillende staatstelevisiezenders, radio’s en kranten herbergt.

“Veel mensen denken niet veel, en als je niet veel denkt, is het heel gemakkelijk voor iemand anders om gedachten in je hoofd te zetten,” zei hij. “Ze zijn niet slecht, maar veel mensen in Rusland en Wit-Rusland begrijpen gewoon niet wat er aan de hand is.”

De poster van Anastasia Rydlevskaya in wit en rood vertegenwoordigt de kleuren van de oude Wit-Russische vlag.  Met dank aan de kunstenaar.

De poster van Anastasia Rydlevskaya in wit en rood vertegenwoordigt de kleuren van de oude Wit-Russische vlag. Met dank aan de kunstenaar.

De kunstenaar verliet Wit-Rusland zes jaar geleden samen met zijn tweelingbroer om te ontsnappen aan de verplichte militaire dienst van het land – het Wit-Russische leger dwingt jonge soldaten in opleiding hun telefoons af te staan ​​en staatstelevisie te kijken. Zijn ouders overwegen nu ook te vluchten vanwege repressie: in de afgelopen anderhalf jaar zijn meer dan 35.000 Wit-Russen gearresteerd, waaronder 800 mensen bij de recente anti-oorlogsprotesten. “Het is triest omdat mijn vader bijzonder patriottisch is, niet voor de regering, maar voor de plek die hij zo lang heeft proberen te helpen bouwen”, zei de kunstenaar.

Evenzo, uit angst voor represailles, besloot de surrealistische schilder Anastasia Rydlevskaya, die protestposters maakte voor de pro-democratische demonstraties van haar land die het land overspoelden in de nasleep van de vervalste verkiezingen in augustus 2020, Wit-Rusland in november te verlaten en zich in Polen te vestigen. “Mijn land is nu onder de stille bezetting van Rusland”, zei ze. Russische troepen die aanvankelijk waren ingezet voor ‘militaire oefeningen’, zijn sinds 20 februari in Wit-Rusland gebleven. ‘De enige reden waarom wij, Wit-Russen, onze oorlog tegen Loekasjenka niet hebben gewonnen, is de steun van Poetin aan hem’, zei ze. “Als Poetin en zijn systeem sterven, zal Wit-Rusland vrij zijn.”

Als en wanneer die tijd komt, zal Hualice’s keramische sculptuur met de tekst “Rusland zal vrij zijn” zegevieren. Maar tot die tijd, in de woorden van BFMTH, “zal Rusland gewoon blijven volharden” – een idee dat een afschuwelijke prijs met zich meebrengt voor Oekraïne.

Volg Artnet Nieuws op Facebook:


Wil je de kunstwereld voorblijven? Abonneer u op onze nieuwsbrief om het laatste nieuws, eye-opening interviews en scherpe kritische opmerkingen te ontvangen die het gesprek vooruit helpen.

Leave a Comment