In bebloede frontlinie zetten Oekraïense troepen Russische troepen onder druk



Bestinau got that-


Hij liep langs gebruikte munitiegranaten die glinsterden in de regen en langs ander afval van de gewelddadige veldslagen die werden uitgevochten in dit eens zo vredige dorp dat nu een belangrijke frontlinie vormt in de oorlog van Oekraïne met Rusland. Ontbindende lijken van Russische soldaten en de lichamen van ten minste twee burgermannen die leken te zijn neergeschoten, lagen verspreid.

Een halve mijl verderop stond een groepje bomen. De Russen waren aan de andere kant, ongeveer anderhalve kilometer verderop.

“Het is veilig. Het is onze artillerie,’ zei Kolumbet, lachend toen er dinsdag meer knallen door het verwoeste en verlaten gehucht donderden. Hij zei dat de Oekraïners het nabijgelegen vliegveld in Hostomel beschoten. Russische troepen hadden gehoopt dat vliegveld te gebruiken bij hun aanval op Kiev, 20 mijl naar het zuidoosten, maar nu kwamen ze daar vast te zitten midden in een bloedig en verpletterend artilleriegevecht.

In de tweede oorlogsmaand hebben de Oekraïense frontsoldaten meer vertrouwen dan ze hadden verwacht toen de Russische troepen binnenvielen. In gebieden ten noorden van de hoofdstad is de Russische opmars gestopt, terwijl in Moshchun en andere gebieden Oekraïense strijdkrachten tegenoffensief hebben ingezet met wapens van Amerikaanse makelij, zoals de Javelin-antitankraketten en verdreef de indringers uit sommige steden en dorpen. Brute botsingen, meestal bestaande uit tit-for-tat luchtbombardementen, vinden nog steeds dagelijks plaats, wat de onvoorspelbare wendingen van de oorlog onderstreept.

Maar voorlopig duurt er een militaire patstelling voort, die Oekraïense troepen beschouwen als een grote overwinning op Rusland, wiens oorspronkelijke doel was om de hoofdstad binnen enkele dagen over te nemen. Het was dus misschien begrijpelijk dat de belofte van Moskou woensdag om “de aanvallen op Kiev drastisch te verminderen” werd begroet met spot onder Oekraïense soldaten in Moshchun.

“Ze komen overeen om te stoppen met het aanvallen van Kiev omdat ze niet genoeg soldaten hebben om dat te doen, omdat we de meesten van hen hebben gedood”, zei Kolumbet. “Het is net als de vierde ronde, je wordt bijna doodgeslagen en je zegt gewoon ‘Laten we stoppen met vechten.'”

“Iedereen begrijpt dat het belangrijkste doel van de Russen de bezetting van de hoofdstad was”, voegde hij eraan toe. ‘Nu proberen ze een wat wij noemen ‘een mooi gezicht met slechte kaarten’ op te zetten. … Je kunt zien dat de gevechten hier erg intens waren. Maar we wonnen en zij trokken zich terug.”

Een zeldzaam bezoek van journalisten aan dit plattelandsdorp bood een glimp van de wreedheid die wordt toegebracht in landelijke steden en dorpen buiten de steden van Oekraïne, waar een groot deel van de oorlog zich heeft afgespeeld. Terwijl het bezoek de wapens, tactieken en pure veerkracht van de Oekraïense strijdkrachten benadrukte om te voorkomen dat het Russische leger de hoofdstad binnendringt, onderstreepte het ook de kwetsbaarheid van het huidige militaire landschap en de onzekere toekomst van de oorlog.


Oekraïense troepen hebben het dorp Moshchun heroverd en zijn van daaruit in staat om de door Rusland gecontroleerde luchthaven Antonov effectief te beschieten.

Kiev

hydro-elektrisch

energiecentrale

Bronnen: Maps4News/HIER, OpenStreetMap en ESA

Oekraïense troepen hebben het dorp Moshchun heroverd en zijn van daaruit in staat om de door Rusland gecontroleerde luchthaven Antonov effectief te beschieten.

Kiev

hydro-elektrisch

energiecentrale

Bronnen: Maps4News/HIER, OpenStreetMap en ESA

Oekraïense troepen hebben het dorp Moshchun heroverd en zijn in staat om de door Rusland gecontroleerde Antonov-luchthaven effectief te beschieten

vanaf daar.

Kiev

hydro-elektrisch

energiecentrale

Bronnen: Maps4News/HIER, OpenStreetMap en ESA

Woensdag, een dag na de Russische belofte om de vijandelijkheden rond Kiev te verminderen, bombardeerden hun troepen Moshchun en het omliggende bos met artillerie en mortieren, waardoor een fotograaf en vertaler van de Washington Post dekking moesten zoeken in een bunker. De Oekraïense autoriteiten en inwoners zeiden dat de aanvallen vannacht en woensdagochtend doorgingen in de bevochten stad Tsjernihiv en in of nabij andere delen van Kiev.

Kolumbet, gekleed in camouflage, sprak in zijn walkie-talkie om… een kameraad in de 72ste Gemechaniseerde Brigade van het Oekraïense leger, Task Force Coyote.

‘Ik luister, ga verder’, zei de stem aan de andere kant van de lijn.

‘We komen binnenkort bij je langs’, zei Kolumbet.

‘We wachten’, antwoordde de stem.

Kolumbets missie op deze dag was alledaags, maar de sleutel tot de strijd tegen de Russen: hij had batterijen bij zich om te gebruiken in de radio’s van zijn jagers, nachtkijkers, alles wat stroom nodig had in een dorp zonder werkende elektriciteit.

Langs de weg onthulden de verwoeste huizen de welvaart van het dorp. Sommige waren landhuizen genesteld achter muren met enorme tuinen met schommels en glijbanen. Op een oprit stond een Audi. In een andere werd een BMW doorspekt met granaatscherven uit een vijzel.

“De rijke mensen uit Kiev kochten huizen om hier hun vakantie door te brengen”, zei Kolumbet. “Dit is een normaal post-Sovjetdorp waar de helft van de bevolking oude mensen zijn die hier gewoon wonen en de helft van de bevolking jonge mensen die huizen hebben gekocht.”

Met een vooroorlogse bevolking van ongeveer 1.500, was het dorp minder dan vijf mijl van de luchthaven in Hostomel. Op de eerste dag van de invasie landden Russische troepen op het vliegveld in een poging de hoofdstad snel te omsingelen en in te nemen en de regering omver te werpen. Het doel was om een ​​luchtbrug te creëren om tanks, gepantserde voertuigen en andere wapens naar Kiev te sturen.

In hun weg was Moshchun.

Zes dagen na de invasie veroverden de Russen het dorp en een gepantserde colonne drong verder door naar de noordelijke buitenwijken van de hoofdstad. Maar de Oekraïners boden een sterke weerstand, waaronder het neerschieten van verschillende Russische helikopters, waardoor het Russische offensief met behulp van guerrilla-tactieken werd stopgezet.

De Russen bleven bijna twee weken in Moshchun, volgens Oekraïense troepen in het dorp deze week. De meeste bewoners vluchtten, daarna werden de Russen verdreven. Maar gruwelijke hints van de aanwezigheid van hun binnenvallende soldaten zijn nog steeds zichtbaar in het grotendeels verlaten dorp.

In één huis lag het lijk van een Russische jager op een keukentafel. Hij leek gewond te zijn geraakt aan zijn been en lies en was blijkbaar midden in een operatie geweest toen hij stierf, wat suggereert dat Russische troepen het huis hadden omgevormd tot een medische noodkliniek.

In andere hoeken van het dorp lagen minstens 10 Russische lijken, de meeste van hun lichamen intact, wat suggereert dat ze waren omgekomen in straat-voor-straatgevechten of mogelijk granaatscherven van een mortiergranaat. Gevluchte Russen bleken uitrusting te hebben achtergelaten, waaronder een doorweekte, olijfgroene rugzak die gevuld was met kogels. In een loopgraaf vonden Oekraïense soldaten verschillende grote banden met ongebruikte Russische munitie.

De weinige bewoners die bleven, leken geschokt. Tijdens twee bezoeken aan het dorp zagen Post-verslaggevers slechts twee burgerbewoners. Een daarvan was Ivan Batsiura, 68, de eigenaar van een kleine boerderij waar hij kippen en geiten hield, die bij zijn vrouw bleef.

‘We willen ons huis niet uit’, zei Batsiura, die een snor, een bril en een grijze hoed had. Hij weigerde te praten over wat er in het dorp was gebeurd en leek nog steeds getraumatiseerd.

Hij liep zijn huis binnen en kwam naar buiten met een ingelijste foto van zichzelf en zijn kleindochter, Dasha. Hij gaf een Postvertaler een telefoonnummer voor zijn dochter en schoonzoon. Hij had hen niet meer gesproken sinds zijn verjaardag, op 27 februari, twee dagen voordat de Russen arriveerden. Er was geen mobiele ontvangst geweest en hij was afgesneden van de wereld.

‘Kun je hem bellen om te kijken of ze nog leven?’ zei Batsiura, terwijl ze de foto vasthield.

Kolumbet zag een lege behuizing van een raketgranaat van Russische makelij op de grond liggen. Hij knielde neer om het te inspecteren. Het was een nieuwer model, zei hij, en vermoedde toen dat de Rus die het gebruikte waarschijnlijk door zijn troepen was gedood.

‘En ik kan je de jongens laten zien die het hebben gedaan,’ zei Kolumbet, zijn stem opgewonden. “Ze zijn daar.”

Op een steenworp afstand was een Oekraïense militaire positie in een groot huis. Yevgen Shkor ging de compound binnen, een raket-aangedreven granaatwerper vastgebonden op zijn rug. Hij wilde aanvankelijk niet vechten, zei hij, maar de omstandigheden overtuigden hem.

“[I’m] geprovoceerd door het zien van dode mensen die niets met deze oorlog te maken hebben”, zegt Shkor, een magere, gespierde vader van een tiener. “Het provoceert en veroorzaakt op de een of andere manier deze haat en drang om de Russen die hier kwamen te vernietigen. Hoe meer je het ziet, hoe meer haat je voelt en hoe meer je ze wilt doden. Ik heb totaal geen medelijden met ze.”

Twee weken geleden braken er hevige gevechten uit in het dorp, toen Oekraïense troepen de Russen probeerden te verdrijven. De Oekraïners bestookten eerst de Russische troepen met artillerie en zetten later speciale eenheden in die straat voor straat tegen de Russen vochten, zei Vitaly Spys, 43, de commandant van de positie.

Net als bij andere veldslagen rond Kiev, gebruikten de Oekraïners guerrilla-tactieken, schoten ze vanuit loopgraven en vielen ze de Russische troepen die weinig kennis van het terrein hadden in een hinderlaag, aldus Spys en andere soldaten. Twee dingen waren anders dan andere veldslagen, zeiden ze. De speciale eenheden die betrokken waren bij de stedelijke oorlog waren bewapend met wapens van Amerikaanse makelij, vooral Javelins.

“De tactische groepen die op straat vochten, hadden antitankraketten en munitie uit de Verenigde Staten”, zei Spys. “Ze hebben vijandige drones neergestort met de Javelins.”

Ten tweede bliezen de Oekraïners een dam op, waardoor de rivier langs het dorp onder water kwam te staan. Dat vernietigde ook verschillende pontonbruggen die de Russen gebruikten om hun troepen in Moshchun te bevoorraden en versterkingen te sturen, zeiden Spys en Kolumbet in afzonderlijke interviews. Als gevolg hiervan werden de Russische troepen in Moshchun afgesneden van hun troepen aan de andere kant en werden ze uiteindelijk teruggedreven over de rivier. Sommige van hun gepantserde voertuigen zonken in het water, zeiden de Oekraïense soldaten.

“De explosie van de dam heeft ons geholpen”, zei Spys. “Op dit moment staat de rivier onder water en is er geen kans op de [Russians] dit territorium van deze kant via de rivier terugkrijgen.”

Maar de Russen proberen Moshchun nog steeds te heroveren. Ze hebben mijnen en valstrikken geplant in de omliggende bossen, en hun sluipschutters schieten op Oekraïners die werken aan het verwijderen van de mijnen, aldus Spys. Russische helikopters vliegen elke dag binnen en bestormen hun posities, ook dinsdagochtend, zei hij. Het Russische artillerievuur vanaf vliegveld Hostomel lijkt nooit te eindigen.

“We beheersen de situatie hier, maar er is constant vuur van de vijand”, zei soldaat Oleksi Bevsluk, 35. “Dus we reageren op hen.”

Spys was voorzichtiger in zijn beoordeling. “We weten niet zeker of we 100 procent controle hebben”, zei hij, erop wijzend dat er nog steeds Russische “afleidingsgroepen” rond het dorp waren die op deze troepen schoten.

En de Russen controleerden nog steeds het gebied aan de andere kant van de rivier.

Geen van de Oekraïense soldaten die in Moshchun zijn geïnterviewd, vertrouwt op de belofte van Rusland om zijn aanvallen te verminderen. Ze zijn allemaal op hun hoede voor meer Russische bombardementen – en de mogelijkheid dat Moskou die belofte doet om meer tijd te geven om meer versterkingen, militaire uitrusting en voorraden via buurland Wit-Rusland te brengen. De oorlog, zeggen ze, is nog lang niet voorbij.

“Ik geloof nooit in onderhandelingen met Rusland”, zei Kolumbet. “De enige taal die Rusland verstaat, is de taal van geweld.”

Woensdag belde een Post-reporter het nummer dat Ivan Batsiura had verstrekt aan zijn schoonzoon, Mykhailo Danilchenko. Hij vluchtte met zijn gezin uit de gehavende stad Irpin, aan de rand van Kiev, naar de westelijke stad Lviv. Hij zei dat Batsiura’s dochter en kleindochter allebei in leven waren en veilig waren.

Ze hadden zich zorgen gemaakt over Batsiura en zijn vrouw. Twee weken eerder hadden ze op sociale media een video gezien van een opgeblazen Russische tank voor de tuin van het stel, zei Danilchenko.

“We zijn God zo dankbaar dat hij nog leeft”, zei hij.

Anastacia Galouchka, Serhii Korolchuk en Olha Beskhmelnytsina hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment