Oorlog in Oekraïne: Canadese gezinnen openen huizen voor vluchtelingen

Het zien van beelden van de verwoesting in Oekraïne herinnert Paul Doyle aan de schade die burgers tijdens de Tweede Wereldoorlog hebben toegebracht. Getuige zijn van de voortdurende aanval van Rusland op Oekraïne heeft hem geïnspireerd om terug te geven door aan te bieden zijn eigen huis open te stellen voor enkele van de bijna vier miljoen vluchtelingen die Oekraïne zijn ontvlucht.

Doyle en zijn vrouw, Maureen, die allebei met pensioen zijn en in Maple Ridge, BC wonen, zijn bereid hun huis open te stellen voor een gezin zolang het nodig is, zei hij, en ze bieden een logeerkamer aan met twee stapelbedden die groot genoeg zijn voor drie kinderen en twee volwassenen.

“We hebben een behoorlijk groot huis op het terrein, we hebben onze eigen speeltuin in de achtertuin voor kinderen als er jongere kinderen zijn”, vertelde Doyle aan CTVNews.ca in een telefonisch interview op 24 maart. “We gaan gewoon doen wat we kunnen om het ze zo comfortabel mogelijk te maken.”

Doyle probeert contact te maken met een gezin in nood en heeft contact opgenomen met het Oekraïense welkomstcomité van Ridge Meadows. Ongeveer een week nadat hij het welkomstcomité had gemaild en een coördinator was toegewezen, ontmoette Doyle de organisatie virtueel op 27 maart.

Terwijl Doyle verwacht dat hij binnenkort verbonden zal zijn met een gezin, wacht het Oekraïense welkomstcomité van Ridge Meadows nog steeds op instructies om vluchtelingen te helpen een verblijfplaats te vinden en zich te vestigen.

“We kijken in dit geval naar de federale overheid voor advies”, vertelde de marketing- en verbindingsleider van het welkomstcomité, Ahmed Yousef, aan CTVNews.ca in een telefonisch interview op 28 maart. “Zij zijn degenen die gemandateerd zijn om onze immigratiebeleid en zij zijn degenen die mensen onder hun programma zullen brengen.”

De federale regering is zich ervan bewust dat provincies, territoria en gemeenschapsorganisaties werken aan het verlenen van afwikkelingsdiensten aan Oekraïense vluchtelingen die het conflict ontvluchten nadat ze in Canada zijn aangekomen, zei het Department of Immigration, Refugees and Citizenship Canada (IRCC).

“We blijven in gesprek met partners, waaronder provincies en territoria, het bedrijfsleven, de Oekraïens-Canadese gemeenschap en nederzettingenorganisaties, over hoe we degenen die uit Oekraïne komen het beste kunnen ondersteunen”, schreef Peter Liang, communicatieadviseur voor het IRCC, in een verklaring aan CTVNews.ca op 24 maart. “We zullen de behoeften van de Oekraïense gemeenschap nauwlettend blijven volgen en zullen indien nodig actie ondernemen.”

Echter, de nationale uitvoerend directeur van het Oekraïens-Canadees Congres, Ihor Michalchyshyn, vertelde The Canadian Press dat hij niet op de hoogte is van enig register dat is opgezet om Oekraïense vluchtelingen in contact te brengen met sponsors of gemeenschapsondersteuning nadat ze in Canada zijn geland, wat bezorgdheid uitte over een gebrek aan van plannen om deze vluchtelingen op te sporen.

Andere Canadezen die ontroerd waren door de gebeurtenissen in Oekraïne, zijn ook gemotiveerd om te helpen, door ontheemde Oekraïners in hun eigen huis te verwelkomen. Maar ze vinden het ook moeilijk. Dave Olivier, een 61-jarige uit Edmonton, zei dat hij en zijn familie ook Oekraïense vluchtelingen willen ondersteunen door hun huis als verblijfplaats aan te bieden. Olivier zei dat hij een paar weken geleden het Oekraïens-Canadese Congres in Alberta een e-mail had gestuurd op zoek naar manieren om te helpen, maar nog niets had gehoord.

Een deel van het probleem is een gebrek aan transparantie over de mogelijkheid om hulp te bieden, zei Olivier. Hoewel hij begrijpt dat het proces waarschijnlijk enige tijd in beslag zal nemen, zou er meer aandacht moeten zijn voor meer communicatie van bovenaf, zodat de inspanningen voor humanitaire hulp op lokaal niveau kunnen worden gecoördineerd, voegde hij eraan toe.

“Mensen weten niet hoe ze het juiste moeten doen omdat de informatie er niet is,” zei Olivier. “Als we een vluchteling gaan opnemen of als de mogelijkheid bestaat dat we dat kunnen, zou ik me er graag op gaan voorbereiden.”

BIJSTAND VAN DE FEDERALE OVERHEID

De Canadese regering heeft op 17 maart het programma ‘Canada-Oekraïne Authorization for Emergency Travel’ (CUAET) aangekondigd. Het programma is bedoeld om een ​​traject voor tijdelijk verblijf in Canada te creëren en omvat het stroomlijnen van de huidige visum- en reisvereisten, het schrappen van de meeste kosten en het verstrekken van versnelde verwerking.

Met de CUAET kunnen Oekraïners en hun gezinsleden drie jaar als tijdelijke ingezetenen in Canada verblijven. Degenen die via deze stroom aankomen, komen ook in aanmerking voor een open werkvergunning waarmee ze tot drie jaar bij bijna elke werkgever in Canada kunnen werken. De federale overheid dringt er bij Canadese werkgevers op aan om vacatures te registreren op de Jobs for Ukraine-webpagina van Job Bank om ontheemde Oekraïners in dienst te nemen.

De federale regering overweegt ook economische steun te verlenen aan Canadezen die bereid zijn hun huizen open te stellen voor ontheemde Oekraïners, aldus minister van Immigratie, Vluchtelingen en Burgerschap Sean Fraser. De stimulans zou kunnen lijken op die in het Verenigd Koninkrijk, waar huishoudens die Oekraïense vluchtelingen opvangen, maandelijkse betalingen kunnen krijgen.

Fraser ook getweet dat het schikkingsprogramma van de federale overheid zal voorzien in andere “sleuteldiensten”, zoals taaltraining. In de nabije toekomst zal op sommige luchthavens ook assistentie beschikbaar zijn voor de opvang van Oekraïense vluchtelingen, waaronder het verstrekken van informatie over aankomst in hun taal.

Volgens het IRCC had de Canadese regering op 26 maart bijna 60.000 aanvragen ontvangen. De minister had eerder aangegeven dat er geen limiet zou zijn op het aantal aanvragen dat wordt geaccepteerd.

De regering van Canada heeft gezegd dat de beste manieren om mensen die getroffen zijn door een ramp in het buitenland te steunen, zijn geld te doneren aan humanitaire organisaties en contact op te nemen met organisaties die gemeenschaps- of fondsenwervende evenementen organiseren om steun te verlenen. Mensen kunnen ook terecht in hun provincie van verblijf voor aanvullende begeleiding bij het helpen van Oekraïense vluchtelingen die in Canada aankomen.

HOE CANADEES KUNNEN HELPEN

Volgens het Ministerie van Gemeentelijke Zaken van Brits-Columbia werkt het departement samen met zowel de federale overheid als gemeenschapspartners om Oekraïners te helpen zich in Canada te vestigen, onder meer door hen te helpen bij het veiligstellen van huisvesting. Degenen die op zoek zijn naar meer informatie over hoe ze kunnen helpen, worden aangemoedigd om contact op te nemen met de British Columbia-afdeling van het Oekraïens-Canadese Congres, zei senior public affairs officer Alanah Connie in een verklaring aan CTVNews.ca op 29 maart.

In Alberta werken organisaties zoals de katholieke sociale dienst, het Oekraïens-Canadese Congres en de Canada Ukraine Foundation allemaal aan het regelen van huisvesting voor Oekraïense vluchtelingen, zei Roy Dallmann, perssecretaris van de Alberta’s minister van Arbeid en Immigratie Kaycee Madu, in een verklaring aan CTVNews .ca op 29 maart. Bewoners die geïnteresseerd zijn in het openstellen van hun huizen voor ontheemde Oekraïners worden aangemoedigd om contact op te nemen met deze organisaties, zei hij. De provinciale overheid heeft ook een website gemaakt om Oekraïners die in Canada aankomen te helpen toegang te krijgen tot gezondheidszorg, onderwijs en banen.

De regering van Ontario biedt ook ondersteuning om Oekraïners te verbinden met vestigingsdiensten in de provincie, inclusief degenen die helpen met accommodatie, zei Harry Godfrey, senior manager communicatie en mediarelaties voor het Ministerie van Arbeid van Ontario, in een verklaring aan CTVNews.ca op maart 29. Updates over deze initiatieven zullen in de nabije toekomst worden geleverd en zijn ook te vinden op de website van de overheid.

Bovendien werkt de regering van Saskatchewan “samen met het Oekraïens-Canadese congres van Saskatchewan (UCC) om een ​​centraal contactpunt en coördinatie te bieden om iedereen die vanuit Oekraïne naar de provincie komt te helpen om contact te maken met de informatie, diensten en ondersteuning die ze nodig hebben ‘, luidt de website. Bewoners worden aangemoedigd om binnenkort terug te komen voor meer informatie over hoe ze kunnen helpen. In de tussentijd heeft de regering middelen ter beschikking gesteld aan Canadezen die donaties willen doen of werk willen aanbieden, evenals andere steun en diensten aan Oekraïners die het conflict ontvluchten.

De regering van Manitoba werkt samen met haar eigen afdeling van het Oekraïens-Canadese Congres, evenals met andere organisaties en bedrijven, om degenen te ondersteunen die zijn getroffen door de Russische invasie van Oekraïne. Bewoners worden aangemoedigd om zich aan te melden voor digitale updates om op de hoogte te blijven van mogelijkheden om te helpen. Newfoundland en Labrador heeft een aantal bronnen beschikbaar gesteld voor Oekraïense nieuwkomers, en non-profitorganisaties in de provincie, waaronder de Association for New Canadians, zijn actief op zoek naar vrijwilligers om te helpen bij vertalingen en integratie in de gemeenschap. Degenen in Quebec worden aangemoedigd om contact op te nemen met de afdeling van de provincie van het Oekraïens-Canadese Congres voor mogelijkheden om bij te dragen aan de hulpverlening.

De regeringen van Nova Scotia, New Brunswick en Prince Edward Island moedigen Canadezen die willen doneren aan om de website van het Canadese Rode Kruis te bezoeken of dit te doen via de Nationale Bank van Oekraïne. Het verstrekken van donaties en huisvesting zijn slechts enkele van de vele manieren waarop Canadezen degenen die getroffen zijn door de crisis in Oekraïne effectief kunnen ondersteunen.

EEN GRASSROOTS AANPAK

Kort nadat de huidige crisis in Oekraïne zich begon te ontvouwen, riep het Oekraïense welkomstcomité van Ridge Meadows op om hulp bij het opbouwen van een reservoir van hulp voor Oekraïense vluchtelingen in nood, zei Yousef. Dit omvat vacatures, donaties, financiële hulp in de vorm van vliegtickets en accommodatie. In de afgelopen drie weken heeft de organisatie 200 lokale vrijwilligers ingeschakeld, zei Richard Robinson, co-voorzitter van de commissie.

De organisatie blijft proberen de wettigheid te begrijpen rond degenen die de crisis ontvluchten en aankomen in Canada, zei Yousef. Hoewel ze vluchtelingen kunnen zijn, beschouwt hun status bij aankomst in Canada in het kader van het programma van de federale overheid hen als bezoekers, zei hij. Dit geeft hen dus geen recht op een deel van de bescherming, financiering en ondersteuning die gewoonlijk aan vluchtelingen wordt geboden.

“Dat is de kloof, als je wilt, die we proberen uit te zoeken met de regering, en die vragen aan hen stellen over hoe we niet alleen het proces kunnen versnellen, maar ook een correct en stabiel proces hebben om degenen die nodig hebben [to Canada]’, zei Yousef.

Het welkomstcomité hoopt in de toekomst ook op meer samenwerking tussen verschillende overheidsniveaus en basisorganisaties zoals zijzelf bij dit soort kwesties, zei Yousef. Zelfs zoiets eenvoudigs als een pagina op de website van de federale overheid die als bron naar soortgelijke organisaties linkt, zou een goed startpunt zijn, zei hij.

De volgende stap van de organisatie is het voorbereiden van vrijwilligers op taken zodra bezoekers beginnen te arriveren, zei Robinson. Volgens de federale regering zou Canada de komende weken duizenden Oekraïners Canadese bodem kunnen zien aanraken.

Hieronder staat een lijst van gemeenschapsgroepen die hulp bieden aan Oekraïners die naar Canada verhuizen als gevolg van de Russische invasie:

BRITISH COLUMBIA:

Ridge Meadows Oekraïens welkomstcomité

ONTARIO:

Oekraïense ondersteuning Oost-Ontario

ATLANTISCHE CANADA:

Atlantic Canada gastheren voor Oekraïners

Met bestanden van The Canadian Press en Rachel Aiello van CTV News.

Neem contact op

Heeft u zowel Oekraïense als Russische familieleden? Hoe ga je om met de crisis? E-mail dotcom@bellmedia.ca.

  • Vermeld alstublieft uw naam, locatie en contactgegevens als u bereid bent om met een journalist van CTV News te spreken.

  • Uw opmerkingen kunnen worden gebruikt in een verhaal van CTVNews.ca.

Leave a Comment